Objetivo cumplido, Alex Sabater (ASM Motorsport) en el pódium del Roger Albert Clark Rally



Alex Sabater e Iain Tullie (Ford Escort) han cruzado junto a una cuarentena más de supervivientes, el podio final del Roger Albert Clark Rally situado en la localidad inglesa de Carlisle. Esta ha sido sin lugar a dudas la edición más dura del “RAC Rally” de las siete que se han disputado hasta hoy, con cuatro etapas muy complicadas donde la nieve... el hielo... el frío... han sido algunos de los obstáculos que se han encontrado los casi noventa participantes que el viernes iniciaron la prueba.

La cara de cansancio y al mismo tiempo de felicidad de Alex e Iain a su llegada a Carlisle, revelaba lo que han representado estas cuatro jornadas de competición, no solo para los integrantes del equipo ASM Motorsport sino para todos los participantes. Cansancio por las maratonianas jornadas donde se han llegado a acumular más de seis horas de retraso sobre el horario previsto, debido a la dificultad de circular por las pistas inglesas y escocesas, con más de un palmo de nieve y sin clavos. Cansancio por tener que soportar medias de siete grados bajo cero, cansancio por recorrer más de mil quinientos kilómetros de recorrido de los cuales trescientos correspondían a tramos de velocidad... pero felicidad por que al fin y al cabo es lo que buscan todos los participantes en este rally, vivir una experiencia única e irrepetible. 

La prueba se iniciaba el viernes con las correspondientes verificaciones y los primeros copos de nieve hacían su aparición en la zona pocas horas antes, iniciándose la competición a medía tarde con la disputa de los cuatro tramos nocturnos que conformaban la primera etapa, ya cubiertos por el blanco elemento. Pocas horas después se anunciaba la posibilidad de que no se pudiese realizar la segunda jornada, por Las fuertes nevadas caídas durante las últimas horas, aunque la organización estaba trabajando para poder llevarla cabo con normalidad. Si bien se baraja la posibilidad de que se disputen los tramos cronometrados ubicados entre Yorkshire y el bosque de Kielder sin la presencia de público, tal y como aconsejaba la Comisión Forestal.

Contra todo pronóstico la organización lograba sacar adelante la etapa, aunque la dificultad por mantener unida la caravana del rally, hacía que se anulasen los controles horarios y los participantes accedían a las especiales a medida que llegaban al inicio de estas. Poco a poco el retraso en la hora teórica de paso de los vehículos era más notorio, llegándose a acumular más de seis horas al término de la jornada. Con el cansancio aún patente y sin mucho tiempo para dormir, los equipos iniciaban la tercera etapa cruzado la frontera para adentrarse en los bosques escoceses, pasando a ser el barro el protagonista. De regreso a Carlisle y al bosque de Kielder la nieve volvía a hacer acto de presencia ya hasta el final del rally, aconsejándose a la los aficionados nuevamente que no se desplazasen hasta los tramos al no haber sitio para aparcar, ya que los parkings estaban colapsados por la nieve. 

Alex Sabater e Iain Tullie (Ford Escort) han realizado un rally de menos a más finalizando en la tercera posición de la Categoría C3 y en la vigésimo séptima de la clasificación general. Para el piloto del equipo ASM Motorsport, poder revivir un “RAC Rally” en estas condiciones ha sido todo un sueño; “Ha sido increíble, si en el momento de inscribirnos alguien nos hubiese dicho que tendríamos la posibilidad de disputar un rally en estas condiciones, le hubiese dicho sin pensármelo que donde teníamos que firmar... llega un momento que el resultado pasa a segundo plano, lo que importa es disfrutar y vivir el momento lo más intensamente que uno pueda. Seguro que el año que viene repetimos la experiencia y esperamos que sea igual de fantástica que esta”

En lo deportivo el belga Stefaan Stouf (Ford Escort) se situaba en cabeza del rally mediada la tercera jornada, cuando Rob Smith (Vauxhall Chevette) que partía como líder sufría dos pinchazos y posteriormente en un intento de recuperar el tiempo cedido, una salida de carretera que le dejaba fuera de la prueba. La segunda posición era finalmente para Gwyndaf Evans (Ford Escort), el ex-piloto oficial de Ford, Seat y MG en Inglaterra, sufría cierto retraso durante la primera jornada, pero haciendo gala de sus dotes de conducción fue recuperando posiciones en tres jornadas siempre al ataque. El podio y dominio de los Escort lo completa Andrew Haddon (Ford Escort) con un vehículo muy similar al de Evans.

Clasificación General Roger Albert Clark - Final 

1.-Stefaan Stouf/Joris Erard - Ford Escort RS1600, con 2:17:19,       

2.-Gwyndaf Evans/John Millington - Ford Escort, a 0:01:18, 

3.-Andrew Haddon/Mark Crisp - Ford Escort RS1800, a 0:01:43, 

4.-Paul Griffiths/Sam Collis - Ford Escort RS1800, a 0:02:46, 

5.-Phil Collins/Nicky Grist - Opel Ascona 400, a 0:02:59,  

27.-Alex Sabater/Iain Tullie - Ford Escort RS2000, 0:30:57

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